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O que esperar durante o tratamento?

Protonterapia

Combater o câncer é um desafio. Para lhe ajudar a se preparar para o tratamento, aqui você encontrará um resumo do que esperar durante o tratamento com protonterapia. Os detalhes sobre essas etapas podem diferir, dependendo do seu caso em particular.

Etapa 1: Consulta

Primeiro, você se encontrará com seu médico, um radioncologista, para discutir seu tratamento. Com base em seu caso específico, seu radioncologista lhe dirá que tipo de terapia de radiação ele recomenda, se será administrada isoladamente ou em conjunto com outros métodos de tratamento, quais são os objetivos específicos do tratamento e quais efeitos colaterais você pode apresentar. Você pode conversar com seu radioncologista sobre suas opções de tratamento e, juntos, tomarem uma decisão.

A consulta é uma excelente oportunidade para você tirar todas as suas dúvidas com o radioncologista. Clique aqui para obter uma lista de perguntas comuns.

Etapa 2: Exames de imagem

Para elaborar seu plano de tratamento, a equipe de tratamento fará imagens para descobrir a localização exata do tumor, inclusive seu tamanho e posição em relação aos tecidos e órgãos no entorno. Normalmente, isso é feito com uma tomografia.

Dependendo da localização geral do tumor e de outros fatores, exames adicionais podem ser feitos, como ressonância magnética, PET-Scan ou ultrassonografia. Com a ajuda dessas varreduras ou imagens, sua equipe clínica verá detalhes do tumor de uma variedade de ângulos. Dependendo de suas necessidades de tratamento, será feito um molde corporal personalizado (ou máscara, se sua cabeça estiver sendo tratada) e pequenas marcas na pele poderão ser usadas para ajudar a garantir que você esteja exatamente na mesma posição em cada sessão de tratamento.

Etapa 3: Planejamento do tratamento

Concluídas as imagens, sua equipe clínica usará um sofisticado software de planejamento de tratamento para desenvolver um "retrato" tridimensional da área em que você receberá tratamento. Eles determinarão a quantidade de radiação a aplicar, os ângulos apropriados para a irradiação e o número de sessões necessárias para que você receba a dose prescrita. Eles também levarão em consideração muitos outros fatores – inclusive o tipo de câncer sob tratamento, sua localização e tamanho, seu histórico clínico e os resultados dos exames laboratoriais – para criar um plano concebido exclusivamente para você.

Etapa 4: Início do tratamento

Normalmente, a protonterapia é recebida em uma série de sessões, chamadas de "frações", que variam de 5 a 35, sendo, em geral, uma sessão por dia de tratamento.

Antes de cada sessão de tratamento, o técnico de radioterapia (TR) lhe ajudará a se posicionar na mesa de tratamento. O técnico pode usar o sistema de aquisição de imagens da máquina para fazer uma nova imagem do tumor na posição de tratamento daquele dia específico para verificar se o alvo está correto. Em seguida, poderá ser necessário ajustar a sua posição para que corresponda precisamente à posição que foi planejada para você.

O técnico estará em constante contato com você por meio das câmeras e microfones da sala de tratamento. O gantry girará para os ângulos determinados pelo seu plano de tratamento. O sistema de varredura "pencil beam" aplicará o feixe de prótons camada por camada, ponto a ponto, como uma impressora 3D. Isso ajuda a fornecer o tratamento com acurácia, porém minimizando a exposição à radiação do tecido saudável adjacente. Você não conseguirá ver nem sentir o feixe de prótons.

Etapa 5: Pós-tratamento e seguimentos

Você pode apresentar alguns efeitos colaterais da radioterapia. Se isso acontecer, eles podem se manifestar apenas após várias sessões, pois os efeitos do tratamento com radiação são cumulativos. Converse com seu oncologista antes e durante o tratamento se tiver dúvidas ou se sentir desconforto. Saiba mais sobre possíveis efeitos colaterais.

Após o término do tratamento, seu radioncologista e sua equipe de profissionais de saúde acompanharão o seu progresso por meio de uma série de visitas de seguimento. Essas visitas podem incluir um exame físico, triagem sanguínea, exames de imagem adicionais e outros testes que possam ser necessários. Os encontros de seguimento também são uma boa oportunidade para que você e os profissionais que estão cuidando de você façam perguntas sobre seu progresso ou indaguem sobre seu estado geral de saúde.