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O que esperar

Câncer de cabeça e pescoço

Combater o câncer é um desafio. Para lhe ajudar a se preparar para a batalha, você encontrará aqui um resumo do que esperar durante o tratamento com radioterapia ou radiocirurgia. Detalhes sobre essas etapas podem diferir, uma vez que dependem de cada caso individual.

Etapa 1: A consulta

Primeiro, você se encontrará com seu médico, um radioncologista, para discutir seu tratamento. O oncologista pode examiná-lo com um fibroscópio – um dispositivo flexível que usa fibra ótica para examinar órgãos internos. Seu oncologista lhe dirá que tipo de terapia de radiação ele recomenda, se ela será administrada isoladamente ou em conjunto com outros métodos de tratamento, quais são os objetivos específicos do tratamento e quais efeitos colaterais você pode apresentar. Se houver mais de uma opção de tratamento à escolha, seu médico lhe dará as informações necessárias para tomar uma decisão.

Além disso, você pode se encontrar com um especialista em otorrinolaringologia (ouvido, nariz e garganta) – também chamado de otorrinolaringologista – para aprender a lidar com os efeitos colaterais e discutir outras questões. Você também pode consultar um oncologista clínico para discutir a quimioterapia a ser administrada junto com a radioterapia – uma abordagem de tratamento chamada quimioterapia concomitante.

A consulta é uma excelente oportunidade para você tirar todas as suas dúvidas com o oncologista. Clique aqui para obter uma lista de perguntas comuns.

Etapa 2: Exame de imagem

Para que o radioncologista planeje seu tratamento, o tamanho e a localização exatos do tumor devem primeiro ser determinados. Isso normalmente é feito usando varreduras para criar uma imagem 3D detalhada da área de tratamento. Os exames geralmente incluem uma imagem de TC, mas também podem incluir uma RM, uma PET-Scan e um exame de ultrassom. Seu oncologista pode girar a imagem na tela do computador para visualizar o tumor de todos os ângulos.

É muito importante que a posição em que você estava quando a imagem foi feita seja reproduzida no momento do tratamento. Às vezes, marcas temporárias na pele ou mesmo pequenas tatuagens (do tamanho de uma sarda) são feitas em seu corpo para ajudar o técnico de radioterapia (TR) a lhe posicionar corretamente a cada dia para o tratamento. Dependendo da localização do seu câncer, o TR pode construir uma máscara facial, molde de ombro ou "bloco de mordida" para sua língua, para facilitar manter essas partes do corpo imóveis durante o tratamento.

Etapa 3: Planejando o tratamento

Após a obtenção da imagem, o radioncologista se reunirá com o físico médico e com o dosimetrista para elaborar um plano de tratamento personalizado para você. Levando em consideração a localização e o tipo de câncer que você tem, seu histórico de saúde, exames laboratoriais e outros fatores, a equipe de tratamento usará um software de computador sofisticado para ajudá-los a prescrever o volume exato a ser tratado, a quantidade total de radiação que será entregue ao tumor, os ângulos dos feixes de radiação, quantas sessões de tratamento você deverá ter e que tipo de máquina usar.

Etapa 4: Posicionando-se para o tratamento

O técnico de radioterapia lhe ajudará a se posicionar na "mesa" de tratamento – uma plataforma projetada para trabalhar com a máquina de radiação. Se uma máscara facial ou molde de ombro tiver sido feita, o TR a colocará em você. Dependendo do tipo de máquina utilizada, sua equipe de tratamento pode fazer uma imagem imediatamente antes do tratamento, com você na mesa. O objetivo dessa nova varredura é mostrar se o tumor mudou de tamanho ou posição desde que a primeira imagem foi feita, no exame inicial. Se houver alguma alteração, o TR fará os ajustes necessários na posição da mesa para garantir que você esteja devidamente alinhado para o tratamento.

Etapa 5: Começando o tratamento

A radiação é fornecida por uma máquina chamada acelerador linear ou linac. A maioria dos linacs tem um gantry, que é a cabeça da máquina. O gantry abriga um dispositivo chamado colimador multilâminas, que "molda" o feixe de radiação para que ele se adapte à forma do tumor de qualquer ângulo. Durante o tratamento, o gantry se moverá ao seu redor para fornecer a radiação. O feixe de radiação não é visível a olho nu, então você não o verá quando sair do gantry.

Seus dois primeiros tratamentos podem levar 15 minutos ou mais, pois seu técnico de radioterapia ajuda você a se posicionar e adquire imagens para verificar se sua posição na máquina é a mesma do plano de tratamento. Os tratamentos subsequentes, no entanto, geralmente são mais curtos. Na verdade, alguns tratamentos – desde a entrada na sala de espera até a saída da clínica – podem levar de 12 a 30 minutos.

Etapa 6: Pós-tratamento e seguimentos

Você pode apresentar alguns efeitos colaterais da radioterapia. Se isso acontecer, eles podem se manifestar apenas após várias sessões, pois os efeitos do tratamento com radiação são cumulativos. Converse com seu radioncologista antes e durante o tratamento se tiver dúvidas ou se sentir desconforto. Clique aqui para saber mais sobre os possíveis efeitos colaterais.

Após o término do tratamento, seu radioncologista recomendará um cronograma de exames periódicos para monitorar os resultados. Normalmente, o primeiro check-up é feito em um a três meses e os check-ups subsequentes são agendados em intervalos de seis meses, mas o seu pode ser mais ou menos frequente, dependendo da sua situação. Se os sintomas ou circunstâncias clínicas sugerirem uma recorrência, poderão ser necessários exames diagnósticos, como exames de sangue, ultrassonografia, tomografia computadorizada ou ressonância magnética.