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Tratamentos de radiação

Câncer de cabeça e pescoço

Os cânceres de cabeça e pescoço representam cerca de 3% de todos os cânceres em adultos nos Estados Unidos.* Embora a maioria dos cânceres de cabeça e pescoço em estádio inicial tenham altas taxas de cura, até dois terços dos casos são diagnosticados quando a doença está em estádio avançado, o tratamento é difícil e a cirurgia geralmente não é recomendada. Portanto, uma forma comum de tratamento para câncer de cabeça e pescoço é a terapia de radiação, que também é conhecida como radioterapia. A radiação atua para interromper o crescimento desses tipos de câncer e, em alguns casos, removê-los.

Seu plano de tratamento dependerá de vários fatores, incluindo a localização exata do tumor, o estádio da doença e sua idade e saúde geral. Embora a radioterapia seja frequentemente usada de forma isolada, ela também pode ser usada antes da cirurgia para ajudar a reduzir o tumor; após a cirurgia, para atingir quaisquer células cancerosas remanescentes; ou de modo concomitante à quimioterapia.

Os cânceres de cabeça e pescoço podem se originar nas seguintes áreas:

  • Cavidade oral. Inclui os lábios, gengivas, dois terços da frente da língua, o interior das bochechas, a parte inferior da boca sob a língua, o palato duro na parte superior da boca e a pequena área atrás dos dentes do siso.
  • Glândulas salivares. As principais glândulas salivares estão no fundo da boca e perto do maxilar.
  • Cavidade nasal e seios paranasais. A cavidade nasal é o espaço dentro do nariz. Os seios paranasais são pequenos espaços nos ossos da cabeça que circundam o nariz.
  • Faringe. A faringe é um tubo de cerca de 12 cm de comprimento que começa atrás do nariz e leva ao esôfago (o tubo que vai para o estômago) e à traqueia (o tubo que vai para os pulmões). A faringe tem três partes: a nasofaringe (parte superior da faringe, atrás do nariz), a orofaringe (parte média da faringe, incluindo a parte posterior da boca, a base da língua e as amígdalas) e a hipofaringe (a parte inferior da faringe).
  • Linfonodos. Encontram-se na parte superior do pescoço.

Os cânceres de cérebro, olhos, tireoide e esôfago não são considerados cânceres de cabeça e pescoço, nem os cânceres do couro cabeludo, de pele, dos músculos e dos ossos da cabeça e do pescoço.

*Jemal A, Siegel R, Xu J, Ward E. Cancer statistics, 2010. CA: A Cancer Journal for Clinicians2010; 60(5):277–300.