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O que esperar durante o tratamento?

Braquiterapia

Combater o câncer é um desafio. Para lhe ajudar a se preparar para a batalha, aqui está um breve resumo do que você pode esperar quando se consultar com seu radioncologista e começar os tratamentos de braquiterapia. Os detalhes sobre essas etapas podem diferir, dependendo do seu caso em particular e de que tipo de braquiterapia você irá receber.

Consulta

Um exame clínico é realizado primeiro para entender o tipo e a extensão do câncer e suas necessidades únicas de tratamento. Isso incluirá investigar o tamanho e a posição do tumor e sua relação com os tecidos e órgãos circundantes. Uma série de equipamentos de exame de imagem, como raio-X, ultrassom, imagem de tomografia computadorizada (TC), tomografia por emissão de pósitrons (PET-Scan) e ressonância magnética (RM), são usados para criar uma imagem detalhada do tumor.

Processo de tratamento e administração: braquiterapia HDR

A braquiterapia HDR envolve colocar uma única fonte radioativa de alta intensidade próxima ou dentro do tumor por um curto período de tempo, geralmente alguns minutos, e depois removê-la. Seu radioncologista usa cateteres ou agulhas – geralmente chamados de "aplicadores" – para direcionar a fonte radioativa para o tumor. Normalmente, os aplicadores são inseridos sob anestesia (local, sedação consciente, espinhal ou geral), dependendo da área a ser tratada. Após a inserção dos aplicadores, imagens são adquiridas para otimizar o plano de tratamento e calcular as posições de fonte necessárias, assim como os tempos de tratamento.

Sua equipe clínica pode refinar a posição dos aplicadores e o plano de tratamento antes do início do tratamento real. Essa capacidade de modificar a dose após a colocação dos aplicadores é uma vantagem importante da braquiterapia HDR: como o computador pode controlar quanto tempo essa única fonte de radiação permanece em cada um dos cateteres, o radioncologista é capaz de controlar a dose de radiação. O tumor pode receber uma dose maior, enquanto os tecidos vizinhos recebem uma dose menor.

Após a finalização do plano de tratamento, a radiação é aplicada ao tumor por uma técnica conhecida como "afterload". Os aplicadores são conectados a uma máquina "afterloader", que contém a fonte radioativa. Assim que a máquina afterloader estiver conectada, a equipe clínica sairá da sala para iniciar o tratamento a partir de uma área de controle do lado de fora. A fonte será então automaticamente estendida da máquina afterloader, passando através dos aplicadores até o local de tratamento. Dependendo do local de tratamento e da dose administrada, o tratamento durará alguns minutos. Após a conclusão do tratamento, a fonte de radiação é devolvida com segurança à máquina afterloader e não haverá mais radiação dentro do corpo. A maioria dos pacientes não precisa ficar no hospital e pode voltar para casa no mesmo dia.

Processo de tratamento e administração: braquiterapia LDR

A braquiterapia LDR envolve a colocação permanente de implantes de sementes perto do tumor. Esta técnica é mais comumente usada para tratar o câncer de próstata e, via de regra, é realizada sob anestesia geral. A equipe de tratamento usa um ultrassom para guiar as agulhas até o lugar apropriado; então, pequenas sementes radioativas são injetadas na próstata. As sementes emitem sua radiação a uma baixa taxa de dose durante várias semanas ou meses, dependendo do tipo de sementes usadas, após o quê as sementes permanecem na próstata permanentemente.

Depois que as sementes forem colocadas na próstata, você ficará levemente radioativo. O radioncologista fornecerá instruções ambulatoriais sobre a melhor forma de evitar a exposição de familiares e outras pessoas à radiação. Ao longo de 2 a 6 meses, a radiação "se exaurirá" e você não será mais radioativo.

Alguns cânceres ginecológicos podem ser tratados com um tipo de LDR que envolve a inserção de fontes radioativas no colo do útero e no útero, e a paciente fica no hospital imobilizada por até 30 a 40 horas. Em seguida, as fontes são removidas e a paciente pode voltar para casa. Essa técnica não é muito usada, mas pode ser apropriada para alguns casos.

Seguimento

Quer você esteja sendo tratado com braquiterapia HDR ou braquiterapia LDR, o seu médico irá acompanhar o seu progresso ao longo de várias consultas de seguimento. O número de sessões de seguimento será determinado com base em suas necessidades específicas de tratamento. As consultas de seguimento são um ótimo momento para fazer perguntas ao seu médico sobre como você está se sentindo.