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Técnicas de tratamento

Câncer de cabeça e pescoço

Existem duas grandes categorias de radioterapia; ambas foram desenvolvidas para atingir o tumor com precisão, minimizando o efeito da radiação no tecido saudável circundante. Na primeira categoria, radioterapia de feixe externo (EBRT), a radiação é geralmente fornecida por uma máquina chamada acelerador linear ou linac, que emite feixes de raios X de alta energia à distância e os concentra no local do tumor. Na segunda categoria de tratamento, a radiação é fornecida por material radioativo colocado dentro do corpo, próximo às células do câncer – um procedimento chamado braquiterapia (também chamada de radioterapia interna ou radioterapia com implante).

Radioterapia de feixe externo.

VMAT/RapidArc é uma forma avançada de IMRT que foi introduzida em 2007. A VMAT, ou arcoterapia volumétrica modulada, utiliza um software especial e um acelerador linear avançado para fornecer tratamentos de IMRT até oito vezes mais rápido do que era possível anteriormente. Ao contrário dos tratamentos convencionais de IMRT, durante os quais a máquina deve girar várias vezes ao redor do paciente ou fazer paradas repetidas e começar a tratar o tumor de vários ângulos diferentes, a VMAT pode entregar a dose para todo o tumor em uma única rotação — em menos de dois minutos.

IMRT, ou radioterapia de intensidade modulada guiada por imagem, usa imagens 3D do seu corpo para guiar os feixes de radiação para o tumor a partir de muitos ângulos diferentes. Em cada um desses ângulos, a intensidade da radiação é variada (modulada) e a forma do feixe é alterada para corresponder à forma do tumor. Esses ajustes permitem que a quantidade prescrita de radiação seja entregue a cada parte do tumor, minimizando o efeito no tecido saudável circundante. Via de regra, os tratamentos são administrados até cinco vezes por semana, por 5 a 10 minutos, durante um período de quatro a seis semanas.

IGRT, ou radioterapia guiada por imagem, utiliza software de computador sofisticado para analisar uma série de imagens e criar uma imagem tridimensional detalhada da área alvo e do tecido circundante, o que permite que sua equipe visualize o tumor e sua posição no seu corpo antes e durante cada tratamento. As varreduras geralmente são produzidas por tomografia computadorizada (imagem de TC) ou por outros exames de imagem, como ressonância magnética (RM) ou tomografia por emissão de pósitrons (PET-Scan).

Braquiterapia (radioterapia interna)

A braquiterapia (da palavra grega "brachy", que significa "próximo") é usada com pouca frequência para cânceres de cabeça e pescoço, embora às vezes seja usada para tratar tumores na cavidade oral e na orofaringe.

Em vez de projetar o feixe de radiação de fora do corpo, a radiação é aplicada inserindo-se pequenas sementes radioativas, cada uma do tamanho de um grão de arroz, dentro do paciente por meio de uma agulha ou cateter. A sessão de tratamento normalmente leva alguns minutos e, em seguida, as sementes são removidas. Após a remoção, nenhuma radioatividade permanece no corpo. Este tipo de terapia é normalmente repetido todos os dias durante uma semana. Muitos pacientes submetidos à braquiterapia também recebem várias sessões de radioterapia de feixe externo.