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O que esperar

Câncer de mama

Combater o câncer é um desafio. Para lhe ajudar a se preparar para a batalha, você encontrará aqui um resumo do que esperar durante o tratamento com radioterapia ou radiocirurgia. Detalhes sobre essas etapas podem diferir, uma vez que dependem de cada caso individual.

Etapa 1: A consulta

Primeiro, você se encontrará com seu médico, um radioncologista, para discutir seu tratamento. Com base em seu caso específico, seu radioncologista lhe dirá que tipo de tratamento de radiação ele recomenda, se será administrado isoladamente ou em conjunto com outros métodos de tratamento, quais são os objetivos específicos do tratamento e quais efeitos colaterais você pode apresentar. Você pode conversar com seu oncologista sobre suas opções de tratamento e tomar uma decisão em conjunto. A consulta também é uma excelente oportunidade para você tirar todas as suas dúvidas com o médico. Clique aqui para obter uma lista de perguntas comuns que você pode fazer.

Etapa 2: Exame de imagem

Para que o radioncologista planeje seu tratamento, o tamanho e a localização exatos do tumor devem primeiro ser determinados. Isso geralmente é feito usando varreduras para criar uma imagem 3D detalhada da área de tratamento. Os exames geralmente incluem uma imagem de TC, mas também podem incluir uma RM, uma PET-Scan e um exame de ultrassom. Seu oncologista pode girar a imagem na tela do computador para visualizar o tumor de todos os ângulos.

É muito importante que a posição em que você estava quando a imagem foi feita seja reproduzida no momento do tratamento. Às vezes, marcas temporárias na pele ou mesmo pequenas tatuagens (do tamanho de uma sarda) são feitas em seu corpo para ajudar o técnico de radioterapia (TR) a lhe posicionar corretamente a cada dia para o tratamento. O técnico de radioterapia, ou TR, pode lhe posicionar deitada de bruços, usando uma almofada especial que permite que o seio fique mais longe do corpo. Você também pode ficar posicionada de costas, com uma almofada para manter o braço acima da cabeça, fora do caminho do feixe. Podem lhe pedir que fique parada nessa posição por até 20 minutos por dia.

Para alguns cânceres da mama esquerda, os radioncologistas podem usar uma tecnologia de gating respiratório. Para usar esta técnica de tratamento, sua equipe estuda o movimento do seu tórax enquanto você respira para avaliar o movimento da área alvo dentro e fora do caminho do feixe. O TR pode então ligar o feixe somente quando a área alvo estiver em uma posição específica. O TR pode pedir para você prender a respiração (se isso for confortável) enquanto um pequeno cubo em seu tórax transmite a posição da caixa torácica para a sala de controle. Prender a respiração enquanto os pulmões estão expandidos cria mais espaço entre o coração e o peitoral para que a radiação possa atingir o local da cirurgia, minimizando a exposição do coração e do tecido pulmonar. Se você não se sentir confortável segurando a respiração, converse com seu TR e pergunte se é possível continuar respirando normalmente. Muitas vezes é possível, mas pode demorar um pouco mais para o tratamento, pois o feixe só será disparado quando o alvo estiver na posição.

Etapa 3: Planejando o tratamento

Após a obtenção da imagem, o radioncologista se reunirá com o físico médico e com o dosimetrista para elaborar um plano de tratamento personalizado para você. Levando em consideração a localização e o tipo de câncer que você tem, seu histórico de saúde, exames laboratoriais e outros fatores, a equipe de tratamento usará um software de computador sofisticado para ajudá-los a prescrever o volume exato a ser tratado, a quantidade total de radiação que será entregue ao tumor, os ângulos dos feixes de radiação, quantas sessões de tratamento você deverá ter e que tipo de máquina usar.

Etapa 4: Posicionando-se para o tratamento

Todos os dias, antes do tratamento, pode ser que você precise vestir um avental. O técnico de radioterapia (TR) lhe ajudará a se posicionar na "mesa" de tratamento – uma plataforma projetada para trabalhar com a máquina de radiação. A mesa será ajustada para que uma luz de laser brilhe na marca que foi colocada em sua pele, ajudando a posicioná-la corretamente. Dependendo do tipo de máquina em que você é tratada, sua equipe de tratamento pode fazer uma imagem imediatamente antes do tratamento, enquanto você está na mesa. O objetivo dessa nova varredura é mostrar se o tumor mudou de tamanho ou posição desde que a primeira imagem foi feita, no exame inicial. Se houver alguma alteração, o TR fará os ajustes necessários na posição da mesa para garantir que você esteja devidamente alinhada para o tratamento.

Etapa 5: Começando o tratamento

A radiação é fornecida por uma máquina chamada acelerador linear ou linac. A maioria dos linacs tem um gantry, que é a cabeça da máquina. O gantry abriga um dispositivo chamado colimador multilâminas, que "molda" o feixe de radiação para que ele se adapte à forma do tumor de qualquer ângulo. Durante o tratamento, o gantry se moverá ao seu redor para fornecer a radiação. O feixe de radiação não é visível a olho nu, então você não o verá quando sair do gantry.

Seus dois primeiros tratamentos podem levar 15 minutos ou mais, pois seu técnico de radioterapia ajuda você a se posicionar e adquire imagens para verificar se sua posição na máquina é a mesma do plano de tratamento. Os tratamentos subsequentes, no entanto, geralmente são mais curtos. Na verdade, alguns tratamentos – desde a entrada na sala de espera até a saída da clínica – podem levar de 12 a 30 minutos.

Etapa 6: Pós-tratamento e seguimentos

Você pode apresentar alguns efeitos colaterais da radioterapia. Se isso acontecer, eles podem se manifestar apenas após várias sessões, pois os efeitos do tratamento com radiação são cumulativos. Converse com seu radioncologista antes e durante o tratamento se tiver dúvidas ou se sentir desconforto. Clique aqui para saber mais sobre os possíveis efeitos colaterais.

Após o término do tratamento, seu radioncologista recomendará um cronograma de exames periódicos para monitorar os resultados do tratamento. Os exames geralmente incluem mamografias e são agendados em intervalos de seis meses. Se os sintomas ou circunstâncias clínicas sugerirem uma recorrência, poderão ser necessários exames diagnósticos, como exames de sangue, ultrassonografia, tomografia computadorizada, ressonância magnética, radiografia de tórax ou cintilografia óssea.